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西方文化的衰落--人文主义复探

作者:(美)约翰·卡洛尔 译者:叶安宁 译

新星出版社,2007年9月

作品简介

约翰·卡洛尔赢得了完全属于他自己的一席之地,这一地带鲜有其他人敢于或有毅力涉足。……他对当今知识分子生活所起的独特作用,在于持续不断的刺激。……在这一对西方文明的再评价中,卡洛尔的非正统的、发人深省的说法,将现代史上具有宗教的,艺术的,和哲学的里程碑置于一个全新的角度。……一些人觉得卡洛尔的书大开眼界,另一些人则对它无比恼怒,但所有人都感到难以释手。    ——齐格蒙特·鲍曼

与文艺复兴,自由主义和现代性所赐遗产截然对立的某种奇谈怪论……。反映从多那太罗到弗洛伊德的主要作品的一组出色而观点偏颇的素描。    ——《新政治家》

他的观点夸大其词,具有十足的误导作用,有时可谓危险之至(姑且不说半是狂热的状态),但这些观点是重要的,而且时时溢出才华。如果被他不幸而言中会怎样?    ——《卫报》

人文主义开创了我们当今所熟悉的西方文明。它的成就包括个体的解放、民主、普世人权,以及广泛的繁荣和舒适。它的使者是现代文化的一些杰出人物——伊拉斯谟、霍尔拜因、莎士比亚、贝拉斯克斯、笛卡尔、康德、弗洛伊德。有些人——路德、加尔文、普桑、克尔恺郭尔——欲将人文主义的精华置入一个更高的真理框架,却难以阻挡其汹涌澎湃的进程。另有些人——马克思、达尔文、尼采——寻求改变人文主义的信条,亦备受他们自己的预言是否成功的检验。 人文主义定论凿凿既已如此,约翰·卡洛尔却独辟蹊径,一反自文艺复兴和宗教改革以降为这个世界开启理性、意志和超凡之人的西方文明的构建,娓娓道出一个断裂而引人注目的另类版本。约翰·卡洛尔教授在本书中颇有深意地就人文主义声望鹊起和其后倾覆于矛盾四伏之境重新作出一番观念新颖的研究,这一对西方五百年人文主义实验的失败的重新检视,以及它可悲的文化后果,以2001年的9·11事件画上句号。

中文版序

首先感谢出版者和译者,使这本书得以和中国读者见面。

《西方文化的衰落》有两个显著原因会使一位中国读者发生兴趣。首先是一般意义上的。人文主义文化于过去五百年间在西方占据着主流地位,本书就此提供了一个粗略的回顾。在现代工业化经济的发展过程中,特别是在我们称之为“现代化”的重大社会转型中,人文主义文化扮演了一个主要角色。人文主义同时还是渐次成长起来的自由民主的西方政治模式的重要推手。 其次,另一个原因可能使中国读者更感兴趣:关于(西方国家以外的)现代化是否就意味着“西方化”——这是一场旷日持久且众说纷纭的辩论。是否必须走欧美发展的路,才能维持一个现代的工业经济?“西方化”(Westernisation)的概念究竟包含了什么内容? 西方化无疑包含科学上的思想方法和分析方法;中国自身亦有其悠久和平行发展的科学传统。但西方化是否还应包含古典的文化作品——荷马和希腊悲剧,基督教圣经,柏拉图和亚里斯多德,莎士比亚,巴赫和莫扎特的音乐,拉斐尔和普桑的绘画?它们是否还应包含西方其它独特的关于人性、历史、社会、政治、经济的思想方法? 本书讨论了西方文化五百年来演进为现代化形式的本质。人文主义文化的主要特征在于它的世俗性,换言之,它不是宗教的。它将人类个体推向宇宙的中心,替代了所有的超自然力,圣灵,以及神。它赋予每个人两种最重要的力量:自由意志和理性。 《西方文化的衰落》深入讨论的问题是:人文主义文化在提供物质进步,繁荣,舒适诸方面取得了无与伦比的成就。但它未能回答三个问题,这三个问题是所有人在一生中那些严肃的时刻会想到的:我从哪里来?我活着干什么?我死后到哪里去?本书探讨了这种文化缺失的病理的后果。 如果“西方化”在关键的文化的层面失败,那么其它社会有必要知道为什么,以及它会带来什么样的后果。其它社会,如正在经历现代化进程的中国,当对此有特殊的关注。它们未来的福祉亦可能经受同样严峻考验。

约翰·卡洛尔 2007年7月

作者简介

约翰·卡洛尔(John Carroll),墨尔本拉托贝大学(La Trobe University)社会学教授。著有《自我与灵魂:寻找意义的现代西方》(Egoand Soul: the modern west in search of meaning, 1998),《西方梦想》(The Western Dreaming, 2001)以及《恐怖:9·11事件意义的沉思》(Terror: a meditation on the meaning of September 11, 2002)。

 

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