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系于女性身体的国家

——评《危险的愉悦——20世纪上海的娼妓问题与现代性》

 

作者:自由歌者   转自:学人小憩论坛

早在几年前,凯特·米利特的《性政治》一书作为女权主义研究的革命性成果,剧烈地冲击了人类的历史和社会文化,使人们看到了在看似私密的“性”与公众的政治之间竟然存在着如此复杂的权力关系;而以直接出卖自己的“性”——或者说身体——为生的娼妓则毫无疑问地与国家政治有着不可分割的关系。美国学者贺萧(Gail B. Hershatter)集十多年心血所完成的《危险的愉悦——20世纪上海的娼妓问题与现代性》运用后结构主义的理论方法和大量翔实的资料,其深刻的洞察力加上翻译者晓畅的文字,为我们呈现了一幅近代上海娼妓生活的生动图景,并探讨了娼妓问题在中国走向现代化的过程中与民族、国家、政治、经济利益等等之间的复杂关系,是一部不可多得的精品。

作为社会下层群体的娼妓大多数处于“沉默”状态,因此,对她们的研究目的就不是要恢复她们的“原声”,而是考察那些关于娼妓的话语、讨论娼妓的群体各自所怀有的目的以及对娼妓的不同态度反映出社会变迁以及其中的权力结构关系。

对娼妓的态度以及妓女对自身的看法大体可分为三种:一是19世纪末20世纪初,舆论对她们特别是对高等妓女带有着窥探式的好奇和关注,即使有负面报道,但也并没有把她们看作社会的另类;而娼妓本身特别是高等妓女从她们的这种生活中甚至还能体会到某些快乐,可是说这时她们对自己的身份是认同的。而 到了20世纪二三十年代后,有关牺牲品和危险的性交易的调子逐渐升温,到了四十年代几乎全部淹没了“愉悦的声音”,成为“中国的危机这个大叙述中的一部分”1(P215),借“女人处于危境”来表达民族国家的危机,甚至对性病的讨论都充满着诸如“进攻”“对有机体的入侵”“身体抵抗力”这样的军事术语。2(P251)随着日本侵华的加剧,讨论者们越发将妓女现象与国家贫弱联系起来,同时又出现晚明时期贞烈女性的回忆以激发男人们的斗志。而妓女自身也并非无动于衷,甚至有的妓院也发起“抵制日货”的行动。娼妓与国家最为明显的权力关系体现在建国以后。共产党为显示自己的执政能力、加强对国家的控制,把“拯救”娼妓作为重大事务,把妓女“改造”成自食其力的劳动者成为国家走向现代化和文明进步的标志。然而80年代的改革开放却使已消失几十年的娼妓问题“死灰复燃”,对娼妓问题的争论反映出现代化改革者的矛盾,而“对她们的描写和刻画深深卷入了有关中国前途的大对话”,3 (P369)而很多妓女不再同意50年代认为妓女的“受压迫的牺牲品”的话语,对物质利益的追逐成为这个时代理所当然的选择,同时性及其载体女人逐渐也被商品化了。

纵观全书我们看到,有关娼妓问题的各种声音无不与当时的民族国家背景紧密相连,针对娼妓制定实行的各种政策和措施无不体现了某一群体企图通过对“性”这一关乎人类及社会问题的控制来达到其对政治权力的操控。贺萧以后结构主义、后殖民主义、社会性别等多个视角来展现和透析娼妓与国家之间这段复杂的历史,是现实与历史的对话,是作者引领读者对逝去的无声岁月的重构、想象和回忆,对思考今天中国性场域中的一些问题更具有深刻的启发意义。

 

《危险的愉悦——20世纪上海的娼妓问题与现代性》贺萧(Gail B. Hershatter)著 ;韩敏中,盛宁  江苏人民出版社2003年6月)

 

[经济-社会史评论网转发]2005年4月26日

 
【经济-社会史评论网首发】
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